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雾霾可导致脑损伤或可致精神分裂症和孤独症

来源:郑州金水中医院
维持了几天的雾霾笼罩了全国大部分地区,各地空气污染指数竞相爆表,稠如浓粥的雾霾恣意弥散,可谓遮天蔽日,成为“生化武器”般的恐怖存在。一时间,空气污染成为桌前饭后的话题,青山绿水成为对过去的怀念和对未来的憧憬。雾霾对呼吸系统的严重损害使众人“谈霾色变”,防霾口罩在电商网站卖断货,而研究发现,空气中不同大小的微粒对于人体健康会造成不同影响;研究者们认为细小的微粒可能会对人体造成更大的危害。

  流行病学证据已经提出,长期暴露于空气污染成为可能的增加孤独症谱系障碍(自闭症,ASDs)和精神分裂症的风险因素。美国进行的一项针对加利福尼亚州儿童的研究指出,那些在孕期以及出生第一年暴露于交通运输导致的最高水平空气污染的儿童患ASDs的概率是暴露于最低水平空气污染的儿童的2倍。

  为了证明空气污染对神经系统的作用,罗彻斯特大学医学中心(URMC)的Cory-Slechta教授以及他的团队以小鼠为研究材料,设计了一组实验来验证生命早期暴露于超细颗粒物(浓缩环境颗粒物,CAPs)对大脑带来的影响,并指出大脑的这种变化与人类ASDs以及精神分裂症的发生有关。

  生命早期(小鼠出生后的两个周,相当于人类孕期的第三个阶段),是大脑发育的关键时期。研究人员把刚出生的小鼠在出生后4-7天以及11-13天暴露在超细粒子(CAPs)中(采集于美国中型城市交通高峰时期的空气),每天4小时。在24小时后,对一组小鼠的大脑进行检测,检测发现雌性小鼠的脑部出现了炎症反应,而雄性小鼠侧脑室体积增大到正常体积的2到3倍(出生后14天和55天侧脑室体积分别为正常值的380%和178%)。而CAPs对中脑导水管没有产生明显的影响。

  这种大脑的变化一直持续到雌性小鼠出生后的第55天(小鼠的青春期)和雄性小鼠出生后的第270天(成年后期)。实验结果表明,超细颗粒空气对暴露于其中的小鼠的大脑造成了永久性的损伤。Cory-Slechta说,这就需要提高警惕,因为脑室扩大对人类会有行为反应效果,包括ASDs和精神分裂症。除此之外,所有实验小鼠的大脑中,谷氨酸含量都出现上升,这也与孤独症和精神分裂症患者的脑部情况一样。

  另一位研究者JoshuaAllen表示:“我们从不认为超细粒子对大脑有明显的毒害损伤作用,但是时候考虑这种可能性了。”在另一项小鼠研究中,URMC的研究者指出,超细颗粒还与神经发育受损导致的行为和记忆改变有关。

  在美国,8岁儿童ASDs估计发病率为男孩1/42,女孩1/189。而根据此报道,暴露于富含超细颗粒污染空气中,会增加ASDs的发病率,但并不能说明空气污染是ASDs以及精神分裂症的病因。

  该研究为暴露于空气污染和神经系统异常发育增加了因果关系的相关证据,华盛顿大学西雅图分校的LucioCosta教授指出:“对这一领域需要进行进一步的研究探测这种联系并解释它们的潜在机制。”

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